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A123:为中国电动汽车发展提供先进解决方案专访A123系统汽车应用集团总裁JasonForcier先生

| 2020-07-09


A123系统汽车应用集团总裁Jason Forcier先生

盖世汽车网:感谢您接受我们的采访。我们都知道A123系统是一个先进的电动车和插电式混合动力车车辆电池供应商。请您简要的介绍一下您的公司,比如发展历史,核心技术发展状况,市场销售额增长情况和您公司的客户情况等。

Forcier先生:A123系统成立于2001年,公司成立始于美国麻省理工学院蒋业明教授发明的突破性的锂离子电池技术。以此技术为基础,我们开发了纳米磷酸盐™(Nanophosphate™) 作为我们制造电池的主要化学物质。纳米磷酸盐™ (Nanophosphate™)的优点包括功率高,安全性高和使用寿命长,这些特性使我们制造的电池非常适合运输和我们所追求的市场。

A123第一个使用纳米磷酸盐™(Nanophosphate™)技术的商用产品,是为Black & Decker的DeWalt品牌做的电动工具电池。为了支持这项工作,2004年我们开设了在中国的第一家工厂。随着A123电动工具领域产品的成功上市,公司成立了汽车应用集团,开始进入新能源汽车应用领域。这需要更多先进的电池技术来满足新的电动汽车的需求。由于目前技术的日趋成熟和更多汽车用户的兴趣日益增加,所以A123非常需要扩大生产力,以满足日益增长的需求。

在其突破性的技术和人才队伍带领下,公司继续扩大其世界各地业务的业务,并已成为锂离子电池研发,制造和系统设计的全球领导者。 2009年,A123上市,并成为当年最成功的上市公司之一。

今天,我们有超过2200位雇员,在全球有三个核心市场:运输(包括乘用车,重型卡车和公共汽车),电力网络(频率调节,可再生能源一体化)及商业或者工业产品等。目前,我们相信我们在电网能量储存锂离子电池技术及重型卡车和乘用车市场里的应用是世界领先的。

盖世汽车网:根据你的介绍,公司成立于2001年,其实公司历史并没有很长,但却拥有先进的技术。您能否多介绍一些先进技术方面的信息?其实LG电子和江森自控也都在做电池,在这一领域A123的优势在哪里?

Forcier先生:我们的电池系统的优势跟我们的竞争对手相比是使用不同的化学成分。一些电池公司使用被称为金属氧化物的化学成分,但我们使用一种叫做 纳米磷酸盐™(Nanophosphate™)的。这种材料的优点,可用三个词概括:高功率,安全和长寿命。

高功率,纳米级粒子能承受非常高的功率,因为锂不需要很长的行进距离来填补颗粒,所以这样使我们的电池能够迅速的充电和放电。关于第二点,安全,纳米磷酸盐™是一种非常稳定的化学物质,所以它对于过度充电或者电池过热等情况的耐受力要更强。金属氧化物阳极材料在高压或者高温的环境下会释放氧气。另一方面,在纳米磷酸盐™中磷与氧气的化学键是更不容易被打破的,这使得我们的材料更安全。关于长寿命,我们的技术具有优良的循环寿命和日历寿命,同时具备长时间保持其高功率的能力。

我们在高功率,安全和长寿命中的优势也能转化为更高的可用能量。这意味着,电池的能量能够尽可能多的运用在实际操作中。在一些技术中,电池制造商或客户为了保护电池而只准许较浅的充/发电深度,结果,他们只准许70%的电池充/发电深度, 而不是100%的全循环。这样做是为了延长电池使用寿命,确保电池有足够的能量,以满足电池在不同的车辆状况下的需求。在低电量状态时保护电池,同时避免由于操作不当而使电池暴露在高电量状态从而导致电池寿命缩短甚至安全问题的出现。大多数的EV,PHEV电池只让你使用70%的储存能量,而我们的电池则能让您使用100%的储存能量。

我们在电池行业也是很独特的,因为我们做自己的正极粉。做电池通常有四个主要步骤,生产粉末,电极涂层,制造单独电池, 整套电池系统(最终成为一个汽车综合解决方案)。 A123的这四个步骤,全部都在公司内进行,而我们有相当一部分的竞争者从市场上购买粉末,只自己做涂层。A123的生产自己的粉末,是由于我们具有很好的专利,同时我们有自己的知识产权和材料的制造工艺。这有助于确保质量,同时能够让我们为顾客提供一个与众不同的产品,这是我们的竞争对手所不具备的。

盖世汽车网:中国目前正大力开发电动汽车市场。 A123公司已与上汽集团合资建立了上海捷新动力电池系统有限公司(ATBS)。请问这家合资企业的主要角色是什么?你在中国未来三到五年的发展战略是什么?

Forcier先生:我们非常高兴能够参与到不断发展的中国市场中。中国是世界上最大和增长最快的汽车市场,我们看到了巨大的机会,我们也认为它有潜力成为全球最大的电动车市场。 A123公司目前是中国最大的非中国汽车锂离子电池制造商,这也确立了我们的领先地位。我们在常州有近1000名雇员,在那里我们有几个生产厂,制造粉末,涂层,生产电池和组装完整的系统。

我们在中国战略的一部分是我们与上汽集团创建合资企业(ATBS),为中国整车厂开发先进的动力电池系统(使用A123的电池)。虽然我们只宣布了与上汽的关系,但我们与其他中国的整车厂通过其他渠道有着很好的互动。我们未来的愿景是,继续扩大我们在中国的影响力,增加必要的资源,以满足国内供给的需求。中国政府实施了许多非常有利于市场的政策,并且鼓励电动汽车的发展。很显然,政府和私人企业都将在电动汽车的发展和使用上走的更远。上汽集团是一个很好的合作伙伴,期待我们的合作关系会有更深一步的发展,使我们能够提高两个公司之间的协同增效效益并且从中获利。

盖世汽车网:A123对中国的新能源市场充满信心,而您的竞争对手还处在观望状态。他们还处在想知道如何投资或寻找合作伙伴的阶段,但A123已经在中国采取了行动是么?

Forcier先生:正如我前面提到过的,我们认为中国将成为世界上电动车的最大市场之一,因此,我们认为通过建立战略伙伴关系和其他途径确立我们在市场上的领导地位是非常重要的。我们对中国市场没有犹豫或观望,因为我们的目标是成为中国市场的领导者之一。

盖世汽车网:贵公司这方面的准备工作非常充分。您提到A123为全球整车厂提供电池解决方案,而现在为上汽集团和其他中国汽车制造商供应电池产品,关于与这些中国车企合作中的技术服务,您能提供更多细节吗?

Forcier先生:A123公司拥有覆盖全球范围的客户面,公司与欧洲、美国及亚洲地区诸多整车厂均有合作。当前与Fisker汽车公司、上汽集团、BAE系统、伊顿集团和Navistar公司都签订了合同。我们还与通用汽车、戴姆勒以及其他一些出于保密缘故未提及名称的车企签署了合作协议。因此在全球主要汽车市场范围内,我们都具有非常广阔的客户基础,并且还在不断扩大在全球的市场覆盖程度。中国市场方面,除了与上汽集团合作,还与数家其他中国整车厂关于轿车、重型卡客车等项目签订了合作协议。公司对于这些项目未来获得全面生产合同充满信心。

从服务角度考虑,A123正在向ATBS转让输送电池系统及组装专业技术人员。公司将整系统专利技术授予该合资公司,希望可以满足中国客户的期望。我们的目标是最终让ATBS成为独立自主设计开发整个系统的公司。ATBS将从A123采购电池单元,但在冷却、附件、封装和其他电子系统方面将自行开发生产。未来ATBS将能够制造电池组与完整电池系统。公司计划继续与ATBS密切合作,以便将技术顺利转让,并确保该合资公司保持跟进电池技术领域的最新进展。

盖世汽车网:因此贵公司将中国市场在全球范围内置于重要地位,并且为中国市场制定了长期发展规划,您能介绍一下ATBS的中国本地化进程吗?特别是关于R&D和客服方面的本地化工作。

Forcier先生:ATBS创立之初只有几名员工,在不久的将来,预计这一规模将扩展到大约50名员工。如我之前提及,公司已经向ATBS实验室输送转让了部分技术专家,并且将执行系统制造战略。最终该合资公司将同时具备工程开发与电池系统 组装制造的能力。

未来一两年内预期将提高生产制造能力,转向全尺寸规格电池系统组装生产制造。公司将在必需的资源方面追加投资以实施我们的计划,包括生产能力、测试能力和工程实验室的建立等。

至于进入中国市场的销售策略方面,公司仍将支持ATBS,与ATBS一起应对与中国整车厂的合作事宜。从销售角度考虑,ATBS占据主导地位。当前公司向ATBS输出A123员工以支持其工作,未来公司还将根据需要继续这一路线。一旦ATBS从电池系统组装生产角度看趋于成熟,则中国市场的所有业务都将由ATBS独立执行处理。

盖世汽车网:这样看来贵公司还在继续本地化。

Forcier先生:是这样。如我所述,公司转让输出技术与专业人才,确保ATBS具备获得成功所必需的一切能力。随着中国汽车市场继续增长,特别是电动车领域,我们认为进入当地为客户提供服务支持尤为重要。这与我们在美国的路线相仿——2010年9月公司在密歇根州利沃尼亚市制造厂开工,这是北美地区最大的锂离子电池生产厂。之所以选择该地区,主要原因是区位靠近美国汽车产业基地,并且具有丰富的人才资源。

盖世汽车网:可以这样理解,当前贵公司在中国主要进行技术转移,而在将来或许会为中国市场开发新技术。

Forcier先生:公司希望ATBS在中国市场继续创新、开发下一代技术与系统。我们的目的在于为ATBS提供强大的技术基础,以便其开发满足中国汽车市场当前需求的各类系统。

盖世汽车网:您能否介绍一下即将在中国推出的新技术或新产品?它们有助于中国汽车制造商生产更加安全、更加节能、更加环保的新车。

Forcier先生:A123公司一向长于将新技术商业化,将实验室中的创新突破带到外界,并开发经济上可承受的解决方案,应对当前的市场需求。因此,公司的任务之一在于继续研究开发,找出能够提高公司产品性能的新技术、新材料、新工艺和其他要素。我们相信,A123公司将继续在能量存储新技术的前沿领跑。

盖世汽车网:降低成本和定价满足中国客户方面,贵公司将采取何种创新举措?

Forcier先生:公司产品当前具有成本上的竞争力,同时具有优越的性能、耐久的使用寿命与良好的安全性能。未来几年内,有望大幅降低产品成本,主要是通过制造效率与工艺进步相结合。公司认为仅仅依靠生产规模来降低成本无法保持市场竞争力。我们的研发力量很大程度上得益于研究合作伙伴,并且可预见未来技术进步将继续推动成本随着时间稳步降低。

不少业内人士预测,未来五年内行业范围内电池成本有望减少一半。但是诸多成本分析并未提供前提假设,因此不具有可比性。不过从当前我们所知的情况看,这些预测仍处于较为合理的范围之内。

在中国方面具体来说,我们投入了大量的本地化资源(例如在ATBS设立采购办事处),发展更多的中国本土供应商,以降低成本。在寻找本地供应商方面,我们也从上汽集团获得了大量帮助。

盖世汽车网:您提到在中国设立采购办事处作为降低成本的本地化战略的一部分,同时您也提到了供应链问题,那么您是指将会在中国采购部分电池零部件吗?

Forcier先生:是的,这也是我们当下致力的工作。公司在中国已经有了一些供应商,从这些供应商处采购零部件,用于美国部门的组装生产。我们希望能进一步拓展,因此与ATBS和上海采购办事处合作,以在中国寻求更多的供应商。

盖世汽车网:这对于贵公司本地化非常重要。

Forcier先生:的确,这对于公司的帮助覆盖全球范围,因为不仅降低了中国分公司的产品成本,同时也有利于A123在其他地区的分公司采购中国市场的低成本零部件。

盖世汽车网:作为全球领先的锂离子充电电池供应商,您怎样看待电池充电解决方案与未来的可回收系统?

Forcier先生:先看第二个问题:电池回收利用。A123在电网储能和重型卡客车用电池市场上处于领先地位,而这两者之间在可重复使用电池上面具有关联。当车辆寿命结束时,将电池继续用于电网等其他用途(可称之为“二次利用”),无疑是一个巨大的商机。这具有多方面的益处,包括降低成本(一次使用和二次利用客户分担全寿命成本)。公司非常重视电池二次利用带来的机遇,当前正努力将这一精神倡议带入整个市场。

我们也同样非常重视电池回收。A123的电池产品有95%的组件均可回收,包括电池内部所采用的锂、塑料及金属材料等。我们的电池产品均采用无害材料,可以回厂再利用以降低成本。

盖世汽车网:关于充电问题,贵公司就充电站及相关充电标准有何看法?

Forcier先生:当今电网基础设施能够为大量的电动车提供家庭充电支持,特别是在基荷电力充足的夜间。倘若用户将车辆接入电网充电一整夜,则次日昼间车辆将拥有足够能量满足正常的行驶需求。绝大多数电动车和插电式混合动力车均具有车载硬件设备,能够适应家用充电接口。中国常见的220V、50Hz电源与欧美标准电源有所区别,但对于电动车充电而言并非难题,电动车行业按照SAE J1772标准可适应110-240V的电源充电要求。而快速充电协议当前也在发展中,日本、德国和其他一些充电连接器与标准都在考虑范围内。A123将根据客户要求的充电协议及标准提供电池产品。

快速充电对于充电器和电池而言将带来更高的负担,倘若充电速度过快,在某些技术条件下会缩短电池寿命。与其它锂离子蓄电池相比,A123的纳米磷酸盐™ (Nanophosphate™)技术可以更好地满足快速充电需求。另外,如果操作不够谨慎,则电网很难实现快速充电功能。而A123在电网能量存储技术方面的经验赋予其优势,超越其他电网开发经验较少的电池公司。同时A123公司还与政府制定政策人员、电力行业、汽车行业等密切合作,从而为所有相关人士提供最佳的解决方案。

户外充电站也具有相当重要的地位,特别是对于车辆行驶里程超过电池实用行程的用户而言。未来企业为员工安装充电装置,这也将带来新的业务。同时也可以看到中国不少地区国有充电站正在招募员工。最终电池技术将显著进步(车辆行程增长),并且充电基础设施到位。从而切换到驾驶电动车之后,司机在体验上的变化也将微乎其微,几乎和现在驾驶普通汽车一样。

 
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